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Quelle est la longévité d’une géomembrane d’étanchéité en bitume SBS ?
Combien de temps reste-t-elle performante et efficace ?
Comment mesurer sa résistance à long terme ?


Siplast a lancé une étude auprès de l’Institut national de recherche en sciences et technologies pour l’environnement et l’agriculture (Irstea). La mission : mettre en place une batterie d’essais sur des échantillons, prélevés in situ, de géomembranes installées il y a six, dix, quinze, vingt et trente ans.

Six, dix, quinze, vingt et trente ans : tels étaient les âges des géomembranes sélectionnées pour participer à l’enquête de durabilité entreprise par Siplast auprès de Irstea.

« Lorsque Siplast nous a contactés pour étudier une géomembrane en bitume SBS, il s’agissait d’une première mondiale pour ce matériau »
Nathalie Touze-Foltz, Irstea

Depuis plusieurs années, les géomembranes, notamment destinées aux ouvrages hydrauliques, font l’objet d’études de durabilité. Le bitume oxydé mais également le PVC, l’EPDM ou le PEHD ont été scrutés pour analyser leur comportement dans le temps.

« Lorsque Siplast nous a contactés pour étudier une géomembrane en bitume SBS, il s’agissait d’une première mondiale pour ce matériau » souligne Nathalie Touze-Foltz, Directrice de l’unité de recherche hydrosystèmes et bioprocédés à Irstea. « J’ai assisté à des conférences internationales et je connais bien les travaux d’un grand spécialiste espagnol de la géomembrane, Manuel Blanco, mais il s’avère qu’aucune étude n’avait été menée jusqu’à présent sur des échantillons en bitume SBS. »

La genèse

C’est en 2013 que débute le projet. Pour le mettre en place, il est essentiel de trouver des références pertinentes, sur des sites dont les propriétaires donnent leur accord pour qu’un prélèvement soit effectué.

Deux sites sont sélectionnés et répondent favorablement : la sucrerie de Bazancourt (51), où les produits Siplast ont fait l’objet de plusieurs campagnes d’installation, et la brasserie de Kronenbourg à Obernai (67). Le premier site délivre les échantillons de six, dix, quinze et vingt ans tandis que le second offre celui de trente ans.

Essais sous toutes les coutures

La batterie des essais peut alors commencer.
Les résultats obtenus sont comparés à ceux de géomembranes neuves produites en 2014 dans la même usine qu’il y a 30 ans, à savoir le site Siplast de Mondoubleau (41).
Irstea a quantifié le niveau d’étanchéité des géomembranes ainsi que leurs propriétés mécaniques à travers des essais de traction unidirectionnnelle et multiaxiale. L’Ifsttar (Institut français des sciences et technologies des transports, de l’aménagement et des réseaux) a évalué l’état de vieillissement des liants bitumineux – bitume et polymère SBS – constitutifs de ces géomembranes prélevées dans les bassins.
Les mesures de flux et les résultats des essais mécaniques ont été rapprochés de l’état de structure du liant bitumineux, la dégradation chimique des bitumes modifiés par des polymères se traduisant par une rupture de chaîne du polymère et une oxydation du bitume décelables par GPC (Chromatographie sur Gel Perméable).

« La logique voudrait qu’on se contente d’un essai de flux puisque l’unique fonction de la géomembrane est l’étanchéité, mais ceci n’est pas reconnu au niveau international » précise Nathalie Touze-Foltz. « Aux Etats-Unis, la pratique s’appuie sur des essais de traction unidirectionnelle. C’est pourquoi nous avons choisi de combiner ces différents types d’essais pour que notre étude puisse avoir une dimension globale. »

Teranap TP : une géomembrane faite pour durer, longtemps

Les résultats se sont révélés impressionnants : si une légère altération au niveau des premiers microns de la surface a pu être constatée, il n’en est rien au cœur de la géomembrane dont la chaîne polymérique reste inchangée sur tous les échantillons de 6 à 20 ans. Et si l’échantillon de 30 ans présente une dégradation par rupture de chaînes du polymère, la mesure de flux, elle, ne décèle aucune évolution du niveau d’étanchéité après 30 ans, prouvant que la géomembrane remplit pleinement sa fonction première.
Quant aux tests de traction, ils montrent une rigidification logique de la géomembrane au cours du temps mais, là aussi, sans porter atteinte aux capacités d’étanchéité du produit.
Cette étude sans précédent démontre la longévité de Teranap TP, mesurée à partir d’échantillons prélevés in situ, sur des sites connaissant des variations de température comprises entre -15 °C et +39 °C et un ensoleillement annuel avoisinant les 2 000 h d’exposition. Grâce à son armature et à la qualité de son liant, Teranap TP se révèle donc - c’est aujourd’hui prouvé scientifiquement - un produit particulièrement performant, à long terme.

Pour information presse : 8 septembre 2017.

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